カズオ・イシグロ『忘れられた巨人』

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 2017年のノーベル文学賞は、日系イギリス人作家のカズオ・イシグロが選ばれました。

 カズオ・イシグロは1980年代から作品が翻訳出版されており、1989年『日の名残り』がブッカー賞を受賞したことが大きく伝えられ、評価が定まったと覚えています。
 その時分から読んでみたいと思っていましたが、仕事に追われ文学作品を落ち着いて読める環境ではなく、今に至るまで手付かずでした。
 ノーベル文学賞受賞を機に、書店に平積みにされた作品から、まず『忘れられた巨人』を読んでみることにしました。

 舞台は伝説のアーサー王の治世からしばらく経った古代ブリトン王国、過去を忘却し貧しい生活に埋もれている主人公と妻、 社会も古い記憶を忘れかけている。忘れていることを気にしない人々と、何かがおかしいと正そうとする騎士、忘却を制御する勢力も見え隠れする。

 そのような世界を旅する主人公たちは、忘却の根源である竜を退治する場面に立ち会う。この先流動化が予想される社会の行く末が不安感をかき立てる。

 しかし、物語は急転し、主人公と妻の思いがけない別れの場となる。

 描かれたのは、不安と不協和音が鳴り響くような社会に生き、そこで生涯を終える者の、限られた視野を通して見た不透明な世界観と思います。
 古代に舞台を移して、今の世界の事象を隠喩で表しているようです。

 繁栄しているはずの今の世界が、不安と対立に満ち満ちていて、しかも解決策が見えないという現実。
 既に人生の半ばを過ぎ、一定の見識を得た者の、社会との葛藤という視点が評価されたものと思いました。


 2018年6月8日、カズオ・イシグロさんにナイト爵位が授与されることが発表されました。

日経新聞夕刊 2O18年(平成30年)6月9日(土曜日)『イシグロさん「ナイト」に
英政府、爵位を授与へ』

 英AP通信によると、イシグロさんは発表にコメントを寄せ「外国人の少年だった私を迎え入れ、育ててくれた国からの勲章に深く感動した」と強調。 「世界が不安定なこの世界において、開かれた民主主義の伝統や、文学を含む素晴らしい文化を保つ英国を誇りに思う」と述べた。

 ノーベル文学賞はイシグロ文学の普遍性を広く世界に知らしめました。
 英国は称号「サー」を授与し、人々は「サー・カズオ」と呼びかけるたび、日々イシグロの名誉を称えることになります。
 うまいシステムだなぁ、と思います。
 日本国が授与した旭日重光賞は、日々佩用するには重すぎます。

 

 2019年2月8日、半年経ってイシグロさんがナイトに叙任されました。

日経新聞夕刊 2O18年(平成30年)2月8日(金曜日)『イシグロさんに爵位
「英国との大恋愛の一部だ」』

【ロンドン=共同】英王室のチャールズ皇太子は7日、ノーベル文学賞を2017年に受賞した長崎出身の英国人作家カズオ・イシグロさんにナイト爵位を授与した。 イシグロさんは「私と英国文化との大恋愛の一部だ」と喜びの気持ちを表現した。(以下略)

 ややこしいのですが、どうやら半年前の女王陛下の御誕生日に大英帝国勲章受章者として登記されたようです。この登記は元首の誕生日と新年の年2度行われます。
 そして、この2月にバッキンガム宮殿で、女王陛下の代理としての皇太子から、剣で肩を打たれて本物の騎士に叙任されたわけです。

 大英帝国勲章は英語では"Order of the British Empire"、オーダーとはすなわち騎士団です。(テンプル騎士団を参照してください。) 受勲者は騎士団リストに登記されたことになります。(外国籍の受勲者は、名誉受勲者となります。) ところが5階級あるこの勲章のうち、騎士とされるのは上から2つだけ。"Knight Grand Cross"と"Knight Commander"です。
 1965年、5級大英帝国勲章"Member"に叙されたビートルズの面々は、細かく言えば騎士ではなく、サーを名乗れないのです。 (ポール・マッカートニーだけは後に準ナイトに叙されました。)

 このような細かいことは授与者側の都合であって、報道では一切説明されていません。

 

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